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La primera cámara que ve objetos ocultos

Científicos del MIT logran ver detrás de las paredes con una técnica que podría ayudar a servicios de emergencia, sistemas de navegación y en la práctica de la medicina.
Científicos del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) han creado una cámara que puede observar objetos ocultos a la vista, como, por ejemplo, algo que se encuentra detrás de un muro a la vuelta de una esquina. El ingenio, que parece atravesar las paredes, permitirá construir dispositivos que puedan explorar escenas que no están al alcance del ojo humano o que son peligrosas, como el interior de un edificio en llamas, crear sistemas de navegación para vehículos que puedan responder ante curvas ciegas o dispositivos médicos endoscópicos, para poder observar las regiones oscuras del cuerpo humano. El vídeo que encabeza estas líneas, producido por Nature, es realmente esclarecedor.

Los investigadores describen en un artículo publicado en la revista Nature Communications que han sido capaces de producir imágenes 3D reconocibles de una figura de madera situada fuera de la línea de visión de la cámara, como si fuera un reflejo fantasmal. El principio detrás del sistema es esencialmente el del periscopio. Pero en lugar de utilizar espejos en ángulo para redirigir la luz, el sistema utiliza las paredes comunes, puertas o suelos, superficies que no son generalmente consideradas como reflectoras.

El sistema explota un dispositivo llamado láser de femtosegundo, ultrarrápido, que emite destellos de luz tan breves que su duración se mide en una cuantrillonésima de segundo (uno dividido entre un cuatrillón). Para echar un vistazo a una habitación que está fuera de su línea de visión, el sistema puede disparar ráfagas

de luz láser hacia esa dirección. La luz se refleja en la habitación, alcanza el objeto, rebota y regresa de vuelta, lo que permite al detector tomar mediciones cada pocos picosegundos (billonésima de segundo). Las imágenes en 3D conseguidas son borrosas, pero fácilmente reconocibles.

Luz rebotada
El sistema lleva a cabo este procedimiento varias veces. La luz rebota en varios puntos diferentes en la pared, de modo que entra en la habitación en diferentes ángulos. El detector también mide la luz de vuelta en ángulos diferentes. Comparando los tiempos que la luz requiere para golpear las diferentes partes del detector, el sistema puede armar una imagen de la geometría de la habitación.

«Hace cuatro años, cuando hablaba con la gente sobre el uso de láseres de femtosegundos para medir el tamaño de las escenas en una habitación, nos decían que era totalmente ridículo», dice Ramesh Raskar, responsable de la investigación.

Ahora, Raskar prevé que una futura versión del sistema podría ser utilizada por los servicios de emergencia, bomberos en busca de personas en edificios en llamas o policías que determinan si una habitación es segura para poder entrar. También puede ser útil en sistema de navegación de vehículos, para mirar detrás de esquinas ciegas, o en dispositivos médicos endoscópicos, para producir imágenes del interior del cuerpo humano.

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Identifican al culpable de la calvicie

No es una enfermedad grave, pero el descubrimiento de un posible tratamiento para la calvicie, que cada día parece estar más cercano, será probablemente uno de los hallazgos médicos del siglo. Y eso es lo que parece haber logrado un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) al identificar la presencia de una cantidad anómala de una hormona, la prostaglandina D2, en el cuero cabelludo de un grupo de hombres con alopecia androgénica, el tipo de calvicie más frecuente y mucho más común en varones que en mujeres. Según los investigadores, este hallazgo podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para la causa más común de pérdida de pelo en los hombres.

En un trabajo que se publica en Science Translational Medicine se muestra que, tanto en modelos animales como humanos, la prostaglandina PGD2 y su derivada, 15-dPGJ2, inhiben el crecimiento del pelo. Además, el trabajo también ha localizado el receptor exacto por el cual la prostaglandina D2 detiene el crecimiento del pelo, la proteína GPR44. Los resultados sugieren que las prostaglandinas, sustancias que desempeñan un papel en la mayoría de las funciones del cuerpo, también pueden controlar la velocidad de crecimiento del pelo y señalan a la proteína GPR44 como una de las dianas terapéuticas más prometedoras para el tratamiento de la alopecia androgénica.

Bloqueo del crecimiento

El equipo coordinado por Luis Garza observó diferencias significativas en cuanto a los niveles de esta hormona en muestras del cuero cabelludo de más de 22 hombres con alopecia androgénica: la cantidad de prostaglandina D2 era casi tres veces superior en las muestras obtenidas en un misma persona en las zonas con pelo que en las que lo había. Para corroborar sus resultados, añadieron cantidades de prostaglandina D2 a un cultivo de pelo humano y comprobaron que la prostaglandina D2 bloqueaba el crecimiento del cabello,

tanto en humanos como en ratones.

Este tipo de alopecia afecta ocho de cada 10 hombres menores de 70 años de edad; en estos casos, los folículos del pelo se contraen y producen pelos microscópicos, que crecen durante un periodo de tiempo más corto que los folículos normales. Los investigadores sospechan que la enfermedad se desencadena por una combinación entre las hormonas y la predisposición genética, pero no se ha precisado la causa exacta. Sólo dos medicamentos están aprobados para tratar la calvicie, minoxidil y finasterida.

 
 
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